他对曾国藩有救命之恩 曾国藩为什么不肯报答他

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  一

  1854年2月,曾国藩意气风发,踌躇满志。

  这一年,曾国藩组建的湘军初步成军。在朝廷的一再催促下,曾国藩率领大小舰船240艘,水陆大军人,挥师东进。

  在这之前,曾国藩没有带兵打仗的经验。可是,他信心十足。一如他在《讨粤匪檄》中所言:“本部堂奉天子命,统师二万,水陆并进,誓将卧薪尝胆,殄此凶逆,救我被掳之船只,找出被胁之民人。不特纾君父宵旰之勤劳,而且慰孔孟人伦之隐痛。不特为百万生灵报枉杀之仇,而且为上下神o雪被辱之憾。”

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  可是,太平军给他上了两堂课。

  第一堂课是3月的岳州一战,湘军被太平军击败,师出不利;第二堂课是4月的靖港水战,湘军再次落败。

  靖港水战之后,曾国藩羞辱交加,投水自尽——如果不是幕僚章寿麟拼命将他救上来,世上就再无曾国藩了。

  二

  章寿麟,湖南善化(今长沙市)人。史书上对章寿麟记载甚少,只留下“少孤贫”等寥寥数语。这说明,章寿麟小时候家庭环境很不好。

  1852年,曾国藩奉旨在湖南组建湘军后,章寿麟加入曾国藩大营,成为一名幕僚。当时,在曾国藩大营里,还有李元度、陈士杰等幕僚,章寿麟与他们关系很好。靖港水战打响之前,曾国藩由于对战役没有把握,悄悄写下了遗书,大有“视死如归”的意味。李元度、陈士杰发现后,委托章寿麟躲在曾国藩的坐船后舱,相机行事。

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  靖港原名芦江,唐朝时期,名将李靖曾经在此驻军。李靖治军有方,军纪严明,从不骚扰百姓,人们为了纪念李靖,将此地改名为靖港。靖港扼守水路要冲,是湖南重要的军事重镇,自古以来就是兵家必争之地。

  战斗打响后,曾国藩由于情报失误,导致主力水师部队陷入太平军的包围圈。在太平军凌厉的攻势下,湘军落荒而逃。当看到成群结队的湘军往后溃逃时,曾国藩尽失威颜,面如死灰,纵身投入水中。

  就在这时候,章寿麟从坐船后舱奔出,跳进水里,将曾国藩救起来。曾国藩已存“以死报国”之心,再次跳水,又被章寿麟救起。

  章寿麟不但水性大,力气好,还会随机应变。他编了一个谎言安慰曾国藩,说湘军在湘潭大破敌军,请曾国藩重整旗鼓,不要寻死。

  三

  曾国藩回到长沙后,心情仍然很沮丧。此时,左宗棠前来看望他,看了他的狼狈景象,大笑说:“涤公,目前事尚可为,你要振作。”曾国藩号涤生,是以左宗棠如此尊称他。

  听了左宗棠的话,曾国藩毫无振作之意,只是将交接清单及账册递过去,要左宗棠给他办理交接工作。为什么要办交接呢?原来曾国藩还是有求死之心,他给自己定了求死的日期为4月4日。在4月4日之前,他买来了棺材,写好了遗折,还要办理所有交接事务。

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  所幸,在4月3日,湘潭传来了好消息:湘军名将塔齐布与守备杨载福、知县彭玉麟等人,带领陆军战死了太平军,攻克了湘潭。此战不但为湘军扳回一城,还鼓舞了士气,让曾国藩看到了胜利的希望。曾国藩想死也死不了了。

  章寿麟的谎言竟然变成了真实。他再次救了曾国藩一命。

  由于曾国藩在晚清发挥的巨大作用,因此章寿麟不仅挽救了曾国藩的性命,也挽救了清朝的国运。因此,有人赞为“援一人而援天下”。

  四

  在那以后,曾国藩迎来了属于他的时代。

  曾国藩凭借战功,得到了朝廷的信任,一路升迁,历任两江总督、直隶总督,掌握地方军政大权。曾国藩率领的湘军里,也走出了数十名总督、巡抚级别的高官。按照常理,曾国藩多少应该报答一下对他有救命之恩的章寿麟吧?

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  那时候,章寿麟就在曾国藩手下担任知县。如果曾国藩要报答他,完全是轻而易举的事情。甚至,以曾国藩的身份和地位,根本就不需要亲自出马,只需要稍微向朝廷暗示一下,章寿麟立即官运亨通,青云直上。

  然而,曾国藩好像完全忘了章寿麟的存在。一直到曾国藩病逝,章寿麟都只是一名区区知县。曾国藩甚至没有对章寿麟说过一过“谢”字。世间刻骨寡恩之事,莫过于此吧。

  曾国藩病逝后,章寿麟感觉自己的仕途彻底没指望了,便告老还乡,彻底退出官场。在途经靖港时,他还画了一幅画《铜官感旧图》,还写了序。章寿麟很谦虚,说:曾国藩天生就是要平定这场大乱的,这是天命。就算自己不救他,他也不会死,总会有人救他。

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  章寿麟的姿态很高。李元度却不这么想。李元度说章寿麟“不言禄,禄亦弗及”。意思是,他不想报答,这报答真的就没来。李元度这是讽刺曾国藩的寡情。

  【参考资料:《清史稿》《讨粤匪檄》等】

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